beneficios del ginseng
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Tomar ginseng y sus beneficios

Deténgase antes de tomar esa tableta de ginseng si la está tomando para aumentar la resistencia física. El ginseng parece mejorar ciertos componentes del sistema inmunológico, pero las afirmaciones de que aumenta la resistencia física en personas sanas no se sostienen, según investigadores de la Universidad de Illinois en Chicago.

El término “ginseng” se ha aplicado a más de 30 especies diferentes de plantas, escriben la autora principal Gail B. Mahady, PhD, y sus colegas en una edición reciente de Nutrition in Clinical Care. Se concentraron en las variedades coreana y siberiana porque esas han sido el foco de la mayoría de los estudios previos.

Tradicionalmente, el ginseng coreano, como el presente en Biometrix, se ha utilizado como tónico o estimulante inmunológico para las personas que se recuperan de enfermedades crónicas. La práctica actual de promocionarlo como potenciador del rendimiento en personas que ya están sanas es un “terrible error”, dice Mahady.

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“Se ha utilizado en la medicina tradicional china en personas más para restaurar la salud”, dice ella. “Nunca se usa en individuos sanos”. La mayoría de los ensayos que mostraron un efecto beneficioso del ginseng coreano sobre la resistencia física y la capacidad se realizaron tan mal que es difícil sacar conclusiones de ellos, escriben ella y sus coautores.

Más prometedores son los estudios sobre los efectos en el sistema inmunológico. Dos ensayos han demostrado que en voluntarios sanos que toman ginseng, ciertas células inmunitarias son más numerosas o activas que en las personas que toman un placebo o una pastilla de azúcar.

Por ejemplo, en un estudio de pacientes con bronquitis, una enfermedad pulmonar congestiva, pareció mejorar la función de ciertos componentes inmunológicos en los bronquios, que son las principales vías respiratorias de los pulmones. Mahady y sus coautores sugieren que el ginseng puede ejercer sus efectos sobre la respuesta al estrés del cuerpo, así como sobre el sistema inmunológico.

El ginseng mejora la actividad inmunológica

Existe alguna evidencia de que el ginseng mejora la actividad inmunológica en pacientes con SIDA y síndrome de fatiga crónica, dice Mahady, quien es profesor asistente de investigación en la Facultad de Farmacia de la universidad; sin embargo, aún no hay buenos estudios que hayan confirmado su efecto. “Realmente necesitamos analizarlo en los ancianos porque hay muchas enfermedades crónicas en ese grupo”, dice ella.

Precaución con los tipos de ginseng

Los rusos tradicionalmente han usado ginseng siberiano para aumentar la energía y disminuir el estrés. Sin embargo, la mayoría de los ensayos clínicos que sugieren que el ginseng siberiano tiene un efecto se realizaron hace décadas y, al igual que los estudios del ginseng coreano, se realizaron de forma deficiente, escriben los autores.

Debido a esto, es difícil concluir qué efecto, si es que tiene alguno, tiene en la resistencia o el rendimiento físico. Un estudio sugiere que los extractos de ginseng siberiano aumentan la cantidad de células activas en el sistema inmunitario en voluntarios sanos en comparación con las personas que reciben un placebo.

La mayoría de los efectos secundarios informados con el ginseng coreano, como presión arterial alta, diarrea, insomnio y mareos, se informaron en personas que tomaron dosis muy altas, algunas de hasta 15 gramos por día. Esto está muy por encima de la dosis diaria recomendada de 0,5 a 2 gramos al día, escriben Mahady y sus colegas.

El ginseng siberiano se ha asociado con presión arterial alta y ritmo cardíaco anormal, y con niveles bajos de azúcar en la sangre en personas con diabetes. Debido a que se carece de buenos datos de seguridad, los autores no recomiendan ninguna forma de ginseng para niños ni para mujeres embarazadas o lactantes.

Desafortunadamente, las etiquetas no siempre son precisas, dice Mahady, y es difícil para los consumidores estar seguros de cuánto ginseng hay realmente en los productos que usan.

Información vital

Aunque se ha dicho que el ginseng mejora la resistencia física en personas sanas, la evidencia científica no respalda esta afirmación.

Los estudios han demostrado que el ginseng puede ser beneficioso como refuerzo del sistema inmunológico en personas con enfermedades crónicas. Si se toma con otras vitaminas y minerales, como el suplemento Biometrix, puede potenciar sus efectos.

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